子供の「がん」のお話し

子供のがんで最も多いのが「白血病」


子供の白血病

子供の「がん」は、主に15歳未満の子供に発生する悪性腫瘍の総称で、小児がんとも呼ばれています。

がん患者全体の中で子供が占める割合は、1%程度で、日本では年間約2,500人程度の子供に「がん」が発生しています。

子供のがんは、大人のがんに見られる「肺がん」「胃がん」「大腸がん」などは、ほとんど見られず、大部分はが「骨肉腫」と呼ばれる、筋肉や骨など体の深い部分に発症する「がん」です。

 

子供が発症するがんで多い「白血病」ですが、次に多いのが「悪性のリンパ腫」「脳腫瘍」「神経芽腫」と続きます。

白血病の中でも、急性リンパ性白血病が殆どで、2歳から5歳程度の幼児に多く、4歳に発症のピークが見られます。

 

子供のがんは、成長著しい時期の細胞が活発に増殖している時に、何らかの原因が働き障害を受け、遺伝子が突然変異を起すために、発症すると考えられています。

発生は、胎児期から乳幼児までの0歳から3歳まで、少年少女期の8歳から15歳程度まで、細胞が盛んに増えて、身体が大きく成長する時期といわれています。


子供のがんの特徴


子供のがんの特徴

子供のがんの特徴は、増殖のスピードが早く且つ急激に全身へと広まるという特徴を持っています。

しかし、抗がん剤が効果的に働くために、治癒率は平均70%と比較的高いようです。

 

乳幼児に発生するものは、自身で訴えるのが難しいため、日頃から小さな変化を見逃さないことが大切です。

微熱が数日続く、血色が良くない、食欲がない、体重減または増えない、機嫌が悪い、動きがぎこちないといった心身と動きの異常が見られます。

また乳幼児に関しては、おむつ交換時にしこりやふくらみを見つけるケースもあります。

 

子供のがんの検査方法


子供のがんの検査方法

子供のがんは、尿や血液に特異な物質(腫瘍マーカー)が出ることで確認できる場合があります。

治療に有効な検査として、超音波検査、X線の単純撮影、CT検査、MRIなど、子供の体力消耗を可能な限り温存し、痛みを伴わない検査が中心となります。

この画像検査は、がんの進行具合と広がりを把握できるので、非常に重要な意味を持ち、血液のがん、白血病でなくても、小児がんは骨髄に転移しやすいために、骨髄検査も同時に実施される場合があります。

 

子供のがん治療


子供のがんの治療

大人の場合と同様に、化学療法や外科的療法、放射線治療があります。

これらの特徴を生かした併用治療が行われます。

 

「抗がん剤治療」は、がん細胞を叩くために抗がん剤を投与するもので、一般的に子供のがんには良い結果を得られやすいために、化学療法の重要性が高くなっています。

但し、抗がん剤の使用は副作用を伴います。

 

大人でも副作用によって心身の衰弱が著しく治療が難しくなる傾向がありますので、子供に使用する場合はより注意深く観察する必要があります。